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Conférence le 10 mai 2024 à l’ONU à Genève – Mots de bienvenue et session 1

Vidéo de la session 1 en anglais. (Nous regrettons de ne pas avoir d’enregistrement vidéo de cette session en français.)
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    Session 1 et ouverture (de gauche à droite) : M. Heiner Handschin, Coordinateur, IAPD Europe et Moyen-Orient ; Mme Srruthi Lekha Raaja Elango, directrice adjointe du Bureau des relations avec l’ONU du WFWP, Genève ; Mme Karen Bybee, représentante de LDS Charities auprès des bureaux des Nations Unies, Genève (modératrice) ; le révérend Jerry Pillay, secrétaire général du Conseil œcuménique des Églises, Genève ; M. Jacques Marion, président de l’UPF Europe et Moyen-Orient ; Mme Carolyn Handschin, vice-présidente, WFWPI.
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    Le révérend Jerry Pillay (2e à partir de la gauche), secrétaire général du Conseil œcuménique des Églises, Genève, s’exprimant lors de la session 1.
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    Joël Hakizimana (à l’extrême gauche), ambassadeur de paix de la FPU du Burundi, avec les panélistes d’ouverture et de la première session.
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    M. Heiner Handschin (à gauche), coordinateur de l’IAPD Europe et Moyen-Orient, s’exprimant lors de la session 1.
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    Mme Srruthi Lekha Raaja Elango (3e à partir de la gauche), directrice adjointe du Bureau des relations avec l’ONU de la WFWP, Genève, répond à une question du public.
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    Les panélistes de la 1ère séance et de la séance d’ouverture.

M. Jacques Marion, président de UPF Europe et Moyen-Orient, a exprimé que cette conférence, qui se tient aux Nations unies, répond au besoin urgent de paix face aux conflits en cours. Elle met l’accent sur le rôle central des chefs religieux et des femmes dans la construction de la paix. Et pourtant, malgré tous les efforts déployés, les guerres persistent. Les grands artisans de la paix, tels que Gandhi et Martin Luther King, ont montré que les conflits peuvent être résolus en puisant la force spirituelle dans une foi ancrée dans le cœur et guidée par l’éthique.

L’histoire ne se dirige pas vers une fin des religions, mais prouve au contraire que les convictions religieuses sont profondément enracinées et souvent plus durables que les appartenances politiques.  C’est pourquoi, en 2000, les fondateurs de la Fédération pour la paix universelle (UPF) ont proposé une structure bicamérale des Nations unies, comprenant un conseil interreligieux, qui pourrait compléter et soutenir les dirigeants politiques dans la prévention et la résolution des conflits. Les conflits récents, comme ceux d’Ukraine et de Gaza, mettent en évidence leurs fondements religieux.

En outre, il ne peut y avoir de paix sans la contribution cruciale des femmes, malgré leur sous-représentation. Cette conférence a rassemblé d’éminents dirigeants pour aborder ces questions urgentes.

Mme Carolyn Handschin, présidente à Genève du Comité des ONG sur le statut des femmes, a déclaré que le cri de ralliement “PLUS DE GUERRE” incarnait le mouvement des femmes pour la paix après la Première Guerre mondiale. Bien que son objectif ne soit toujours pas atteint, les femmes ont fait preuve d’une unité, d’un courage et d’une réflexion stratégique remarquables. Des progrès ont été accomplis, des héroïnes ont été définies, avec des avancées telles qu’un meilleur accès à l’enseignement supérieur et une plus grande participation à des rôles de leadership public.

Juste après l’éclatement de la guerre en Ukraine, la WFWPI et l’IAFLP (International Association of First Ladies for Peace) ont invité un petit groupe de dirigeantes très éminentes de l’ONU, de l’UE et des gouvernements à une réunion urgente. “Pas de paix sans les femmes” est devenu leur slogan, affirmant leur propre engagement à mettre fin à la guerre et leur demande d’être acceptées en tant que partenaires à part entière. En conséquence, les principaux événements organisés sur ce thème ont été accueillis avec enthousiasme et ont débouché sur des résultats concrets. Chacun d’entre nous est nécessaire au processus de paix. Le leadership en matière de paix doit être ascendant et descendant, et se renforcer de manière circulaire.

Session 1 : Une approche fondée sur la foi pour une paix durable par la réconciliation.

En 2000, les fondateurs de UPF ont proposé d’inclure la sagesse et la capacité des religions du monde en faveur d’une pensée et action holistiques. Cela permettrait à l’ONU de se concentrer sur des valeurs plus élevées et d’être plus efficace dans l’accomplissement de son mandat, qui est d’instaurer une paix mondiale durable.

Mme Karen Bybee, représentante de LDS Charities auprès de l’Office des Nations unies à Genève, a présidé la réunion.

Rev. Dr. Jerry Pillay, secrétaire général du Conseil œcuménique des Églises à Genève, a déclaré que face aux guerres et aux conflits, certains dirigeants politiques, en encourageant une culture de l’agression, ont tendance à croire que la violence est la réponse à nos problèmes, tout en s’éloignant de la recherche d’un dialogue pacifique.

Les tensions actuelles en Ukraine et en Russie, ainsi que le conflit israélo-palestinien qui dure depuis 1967, font la une des journaux. Pourtant, de nombreux autres conflits mondiaux ne reçoivent que peu d’attention, en dépit de leur coût humain. Les puissances occidentales accordent la priorité à certains conflits, laissant de côté plus de 45 conflits armés en cours au Moyen-Orient et en Afrique du Nord.

Il existe au moins cinq facteurs contribuant aux conflits : l’information, les valeurs, les intérêts, les relations et les conflits structurels. Les principales causes profondes sont les inégalités politiques, économiques et sociales, l’extrême pauvreté, la mauvaise gouvernance, le chômage, la dégradation de l’environnement et les tensions culturelles. Les conflits religieux découlent souvent de tensions socio-économiques et politiques plutôt que de différences religieuses.

L’absence de guerres est-elle possible ? D’un point de vue religieux, l’obligation de rechercher la paix est primordiale, car elle correspond à la croyance selon laquelle Dieu appelle les individus à être des agents de paix, de justice et de stabilité pour l’ensemble de l’humanité et de la planète.

Lors de la 11e Assemblée du Conseil œcuménique des Églises en 2022, qui s’est tenue en Allemagne, les Églises membres du COE ont abordé la situation périlleuse du monde d’aujourd’hui et ont adopté une déclaration sur “Ce qui mène à la paix : Faire avancer le monde vers la réconciliation et l’unité”. Elles ont condamné l’escalade de la polarisation, la militarisation et l’utilisation abusive de la religion pour justifier la violence. L’Assemblée a affirmé le devoir des chrétiens de rechercher le dialogue, la compréhension mutuelle et la coopération plutôt que l’exclusion et la confrontation. Elle a rejeté la division et s’est engagée à répondre aux menaces qui pèsent sur la paix, la justice et l’environnement par des approches inclusives, en mettant l’accent sur les investissements dans la sécurité humaine, la justice climatique, la lutte contre la pauvreté, le développement durable et la réduction des inégalités.

La paix va au-delà de la simple absence de conflit ; elle englobe la plénitude, la réconciliation et la guérison. Le Conseil œcuménique des Églises préconise un “pèlerinage de justice, de réconciliation et d’unité”, reconnaissant l’interconnexion de l’humanité dans le monde de Dieu. Nous devons reconnaître notre rôle de gardiens de la planète, en donnant la priorité aux initiatives qui favorisent la vie de tous les êtres, et pas seulement la nôtre ou celle de nos propres groupes.

Pour qu’il n’y ait plus de guerres et que la paix règne, nous devons

  1. Défier les pouvoirs et les structures qui incitent à la guerre en s’engageant dans le “témoignage prophétique” et en disant la vérité au pouvoir. Il s’agit d’un appel à la repentance, à un changement complet de cœur, d’esprit et de comportement.
  2. Reconnaître que la paix est indissociable de la justice et plaider pour une justice économique, sexospécifique, climatique et numérique.
  3. Promouvoir la guérison et la réconciliation et s’attaquer aux problèmes des traumatismes, de la douleur et de la souffrance généralisés. La réconciliation, vitale pour la paix, ne concerne pas seulement les groupes religieux qui servent de médiateurs dans les conflits impliquant d’autres personnes, mais aussi la résolution des tensions religieuses internes et externes. Pour parvenir à la réconciliation, il faut un changement de valeurs qui donne la priorité au bien-être des autres plutôt qu’à l’intérêt personnel.
  4. Adopter une approche intégrée pour relever des défis mondiaux complexes tels que ceux de l’Ukraine, du Soudan, d’Israël et de la Palestine. Il faut pour cela s’attaquer aux problèmes économiques, politiques, spirituels, émotionnels et psychologiques. Un déficit de morale et de valeurs contribue aux conflits et aux guerres.
  5. Travailler en collaboration avec les ONG, les personnes de différentes confessions et même celles qui n’ont pas de foi, ce qui est essentiel pour créer un monde meilleur.

Pour conclure, Dr. Pillay a cité Isaïe 11:6-9 pour souligner que tout est possible avec Dieu. C’est un appel à continuer à travailler pour la paix, surtout quand il n’y a pas de paix.

M. Heiner Handschin, IAPD (Interreligious Association for Peace and Development) Europe et Moyen-Orient, a cité, entre autres, John F. Kennedy : “Tout ce qui est nécessaire au triomphe du mal, c’est que les hommes de bien ne fassent rien”, pour souligner l’importance d’une action décisive en période de confrontation violente et d’injustice.

Les chefs religieux ont la responsabilité de guider leurs communautés et doivent être des exemples de compassion et de justice. Leur influence s’étend au-delà de leurs congrégations, les appelant à s’attaquer aux souffrances et aux injustices dans le monde. Cependant, malgré leur potentiel à contribuer de manière significative aux processus de paix formels, il existe peu d’exemples d’inclusion réussie d’acteurs religieux dans un processus de premier niveau. L’Afrique du Sud, où un bain de sang a pu être évité grâce à l’implication des églises, est un excellent exemple de cette stratégie plus inclusive.

Les nations, les gouvernements et les Nations unies doivent adopter une stratégie de paix plus inclusive. Cela implique d’exploiter le potentiel des chefs et acteurs religieux qui s’engagent à servir l’humanité. Ils peuvent compléter l’expertise pratique des dirigeants politiques et sociaux par leur sagesse et leur autorité morale.

Il est peut-être temps que les Nations unies deviennent une institution bicamérale, reconnaissant la valeur des voix diverses et sages des grandes religions dans la construction d’un monde pacifique. Lors de l’Assemblée 2000, un événement organisé par le prédécesseur de UPF aux Nations unies à New York, les fondateurs de UPF, le révérend Dr Moon et le Dr Hak Ja Han Moon, ont proposé la création d’un Conseil interreligieux en tant que Chambre haute spirituelle de l’Assemblée générale pour répondre aux préoccupations mondiales et promouvoir la paix. Le Dr Moon a souligné l’importance de faire appel à des chefs religieux et spirituels qui ont fait leurs preuves en transcendant les intérêts nationaux ou confessionnels pour le plus grand bien de l’humanité.

En outre, M. Handschin, père de sept enfants, a mis l’accent sur l’aspect familial de la construction de la paix, en soulignant le rôle important des parents dans la promotion de la paix et la résolution des conflits au sein de la famille. Les chefs religieux, qui considèrent Dieu comme un parent universel, comprennent mieux que quiconque cette perspective parentale au sein de notre grande famille humaine, et prônent la réconciliation et le bien-être de tous, à l’image de l’amour et de la compassion dont ont fait preuve des personnalités telles que Gandhi, Martin Luther King et Mère Thérésa.

Mme Srruthi Lekha Raaja Elango, directrice adjointe à Genève du Bureau des relations avec les Nations unies de la WFWPI, a déclaré que les variations de nos normes de paix, en particulier lorsqu’une personne est jugée plus sévèrement qu’une autre, constituent l’étincelle initiale des conflits. Elle a illustré son propos par une expérience personnelle. En Allemagne, le concept de paix est profondément ancré dans des lois telles que les “Ruhezeiten”, qui réglementent les niveaux de bruit afin de garantir des nuits et des dimanches paisibles. En tant qu’immigrante originaire d’Inde, l’adaptation à ces normes strictes a été difficile, soulignant les différences culturelles dans la compréhension de la paix. Toutefois, à quelques heures de là, dans des régions en proie à des conflits, les normes de paix sont radicalement différentes. Alors que des violations mineures du bruit peuvent entraîner des répercussions juridiques en Allemagne, l’obligation de rendre des comptes pour des violations graves telles que le bombardement de civils innocents reste une notion vague à l’échelle mondiale. Ce contraste saisissant souligne l’incohérence et l’inégalité de nos normes mondiales en matière de paix et de justice.

Nous devons cesser de normaliser les différentes normes de paix et agir de la manière la plus sérieuse et la plus inclusive possible. Malgré les nobles aspirations de la doctrine de la responsabilité de protéger (R2P), les recherches menées par Mme Srruthi ont révélé que les États et les acteurs ne parviennent souvent pas à assumer leur responsabilité de protéger, en raison de normes de paix différentes. Cette divergence est évidente dans la façon dont les États membres de l’OTAN donnent la priorité à l’intervention en fonction de la proximité et de l’intérêt personnel, faisant preuve de deux poids deux mesures dans leur approche du maintien de la paix. Ce n’est que lorsque nous traitons les autres comme nous souhaitons être traités, sans hypocrisie ni double standard, qu’une véritable paix peut être établie.

Quelques points à retenir de la session de questions-réponses :

Hafid Ouardiri, directeur de la Fondation pour l’Entre-Connaissance à Genève, a déclaré que sa fondation est confrontée quotidiennement à des problèmes persistants, les jeunes étudiants ne se sentant pas entendus par les autorités. Malgré nos discussions d’initiatives de paix, notre langue, a-t-il dit, leur semble étrangère. Il est essentiel d’agir immédiatement, compte tenu des défis considérables à relever, comme la fourniture de soins médicaux aux enfants des zones de conflit telles que Gaza. En tant que citoyens du monde, M. Ouardiri se demande quand nous donnerons la priorité à la paix plutôt qu’aux préparatifs de guerre perpétuels.

Le révérend Jerry Pillay a répondu en soulignant l’importance de valoriser les contributions des jeunes, en insistant sur leur rôle dans la conduite du changement social et la lutte contre les injustices telles que l’apartheid dans son pays d’origine, l’Afrique du Sud. Aujourd’hui, les jeunes sont souvent à l’avant-garde des manifestations et des mouvements pour le changement, défendant les droits de l’homme et l’inclusion. L’orateur exhorte la société à écouter les jeunes, en reconnaissant leur capacité à enseigner de précieuses leçons de tolérance, de diversité et de dialogue.

En ce qui concerne la mobilisation des jeunes contre la guerre, en particulier à Gaza, Mme Srruti a partagé ses réflexions sur la grande différence de perspective entre ceux qui sont directement touchés par le conflit et ceux qui ne le sont pas. Elle a mentionné son travail avec la WFWPI, qui a organisé des conférences en 2021 avec des jeunes d’Israël et de Palestine qui ne s’étaient jamais rencontrés, afin de négocier et d’assurer la médiation du conflit. Il était important d’impliquer également des personnes jeunes et fortement motivées, extérieures au conflit, qui se sentaient investies de la responsabilité de faire quelque chose.

D’après les rapports d’Yvo Bruffaerts et de Renee Corley, UPF Europe et Moyen-Orient